Konstantin Kavafis

Constantino P. Kavafis (también conocido como Konstantin Kavafis o Konstantinos Petrou, o Kavaphes, (29 abril, 1863 – 29 abril, 1933) fue un reconocido poeta griego que vivió en Alejandría y trabajó como periodista y funcionario. Publicó 154 poemas; decenas más quedaron incompletos o en borrador. Su poesías más importantes fueron escritas después de cumplir 40 años.

Cavafis nació en 1863 en Alejandría, Egipto, de padres griegos, y fue bautizado en la Iglesia Ortodoxa Griega. Su padre era un próspero importador-exportador que había vivido en Inglaterra y adquirido la nacionalidad británica. Después de que su padre muriese en 1870, Kavafis y su familia se estableció en Inglaterra. En 1885, Cavafis volvió a Alejandría, donde vivió el resto de su vida.

Su primer trabajo fue como periodista, y luego trabajó en el Ministerio egipcio británico en gestión de Obras Públicas durante unos treinta años.

Publicó poesías desde 1891 hasta 1904 en forma de hojas sueltas, y sólo para sus amigos más cercanos. Entonces era apreciado por sus obras solo dentro de la comunidad griega de Alejandría. Él recibió poco reconocimiento entonces debido a que su estilo era muy distinto del de la poesía griega de entonces. No fue hasta 20 años después, que una nueva generación de poetas casi nihilistas (por ejemplo Kariyotakis) sería capaz de encontrar la inspiración en la obra de Kavafis.

Una nota biográfica escrita por Kavafis dice lo siguiente:

– «Soy de Constantinopla por descendencia, pero nací en Alejandría, en una casa de la calle Seriph. Me fui muy joven, y pasé gran parte de mi infancia en Inglaterra. Posteriormente visité este país ya adulto, pero por un corto período de tiempo. También he vivido en Francia. Durante mi adolescencia viví durante dos años en Constantinopla. Han pasado muchos años desde la última vez que visité Grecia. Mi último empleo fue como recepcionista en una oficina gubernamental dependiente del Ministerio de Obras Públicas de Egipto. Yo hablo Inglés, francés, y un poco de italiano».

Murió de cáncer de larinx el 29 de abril de 1933, día de su cumpleaños número 70. Desde su muerte, la reputación de Kavafis ha crecido. Hoy es considerado uno de los mejores poetas griegos europeos y moderno.

Los poemas sensuales están llenos de lirismo. Hablan de placer y de amor. Aquí se trata de amor homosexual. Son poemas inspirados por el recuerdo, hechos anteriores a él o que le ocurrieron en vida y le sirven de inspiración para escribir sobre pasado, presente y futuro.

«Nada me retuvo. Me liberé y fuí.
Hacia placeres que estaban
tanto en la realidad como en mi ser.
a través de la noche iluminada
Y bebí vino fuerte, como
sólo los audaces beben el placer.»

*******

Constantine P. Cavafy (also known as Konstantin or Konstantinos Petrou Kavafis, or Kavaphes;(April 29, 1863 – April 29, 1933) was a renowned Greek poet who lived in Alexandria and worked as a journalist and a civil servant. He published 154 poems; dozens more remained incomplete or in sketch form. His most important poetry was written after his fortieth birthday.

Cavafy was born in 1863 in Alexandria, Egypt, to Greek parents, and was baptized into the Greek Ortodox Church. His father was a prosperous importer-exporter who had lived in England in earlier years and acquired British nationality. After his father died in 1870, Cavafy and his family settled for a while in England. In 1885, Cavafy returned to Alexandria, where he lived for the rest of his life.

His first work was as a journalist; then he took a position with the British-run Egyptian Ministry of Public Works for thirty years.

He published his poetry from 1891 to 1904 in the form of broadsheets, and only for his close friends. Any acclaim he was to receive came mainly from within the Greek community of Alexandria. He received little recognition because his style differed remarkedly from the then-mainstream Greek poetry. It was only 20 years later, that a new generation of almost nihilist poets (e.g. Kariyotakis) would find inspiration in Cavafy’s work.

A biographical note written by Cavafy reads as follows:

«I am from Constantinople by descent, but I was born in Alexandria—at a house on Seriph Street; I left very young, and spent much of my childhood in England. Subsequently I visited this country as an adult, but for a short period of time. I have also lived in France. During my adolescence I lived over two years in Constantinople. It has been many years since I last visited Greece. My last employment was as a clerk at a government office under the Ministry of Public Works of Egypt. I know English, French, and a little Italian.»

He died of cancer of the larinx on April 29, 1933, his 70th birthday. Since his death, Cavafy’s reputation has grown. He is now considered one of the finest European and modern Greek poets.

The sensual poems are filled with the lyricism and emotion of same-sex love; inspired by recollection and remembrance. The past and former actions, sometimes along with the vision for the future underlie the muse of Cavafy in writing these poems.

«Nothing held me back. I shed and went.
Towards pleasures that were
both in reality and in myself.
through the illuminated night
And drank strong wine, as
only the bold drink pleasure. «

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s